目前分類:文化大不同‧大驚小怪看美國 (17)

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今年聖誕節比較特別的是我每天晚上都會到鄰居家看聖誕燈秀,
我們社區有個鄰居家門口的裝飾聖誕燈有配合音樂, 而且還有接到廣播頻道,
所以大家都會開車到他們家門口轉廣播,
這樣就可以在寒冷的聖誕夜裡待在車裡看精彩的聖誕音樂燈,

錄了幾首歌和大家一起分享聖誕節的歡樂氣氛~

Amazing Grace:

 

 

Tchaikovsky's Nutcracker March:





 

 

 


Tchaikovsky's Nutcracker March(手機拍的):

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今天在家門口遇到火雞本人, 好興奮呀, 趕緊拿手機來拍照,
突然想到上個月感恩節我吃了他的朋友, 該不會是來找我報仇的,

 

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不過, 火雞本人也沒看我幾眼, 就轉過身...

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大搖大擺過了馬路,

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他要去公園玩辣~

 

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不知道這隻火雞是不是被赦免放生的火雞,

 

 

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星期二早上我的印度朋友跟我說那天是他們的印度排燈節也是新年, 
他說他們中午有個小聚會, 大家會一起吃印度午餐, 問我要不要參加,
後來我沒去, 他幫我留了一份好吃的印度午餐~

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印度咖哩雞, 印度長白米~

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印度咖哩雞蛋, 印度烤餅~

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我坐在 Sacramento Downtown CalPERS 二樓陽台吃好吃的印度午餐,

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突然覺得, 這裡的二樓也太神奇種了好多顆樹,

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二樓的樹, 溫暖的陽光, Happy Diwali~ 


Diwali 是什麼? (以下是大紀元新聞介紹)
印度的宗教節日「排燈節」 (Diwali)
印度教徒每年的這一天都會點燃油燈或蠟燭,並與人交換禮物,懷著歡欣鼓舞的心情慶祝生命中所擁有的一切。
之所以稱為「排燈節」,是因為教徒在節慶期間,會點燃以黏土杯製的油燈,排滿住家四周的庭院、陽台、花園、屋頂與牆角各處。  
慶祝排燈節的理由各地不同。北方是為了慶祝印度教神只羅摩率領的戰士從斯里蘭卡歸國﹔
南方則是為了紀念魔王那拉卡蘇拉被神主克利斯納懲殺。
儘管關於排燈節的由來各地眾說紛紜,不過多數人都同意,持續五天的排燈節,旨在慶祝善行戰勝邪惡、光明擊退黑暗、知識打倒無知。

 

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昨天萬聖節陪著朋友的小孩一起去 trick-or-treating,
大約六點太陽下山活動就開始了,
出發前大家都好興奮,  
朋友家的四個小孩(中間那排), 很團結都打扮成海盜, 小海盜寶寶好可愛呀!
另外一家的二個小孩(最上和最下) 是公主&士兵!

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大部份小朋友要糖果的時候, 家長都站在遠遠的後面看, 
這時候小孩都變得好獨立, 可以自己按鈴, 自己說 trick-or-treat。

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幾乎每個小孩都會精心打扮, 有些鬼臉真的畫的好可怕,

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這天晚上有個大家都要知道的規則, 就是燈亮的才可以按鈴要糖,
前門全部熄燈的千萬不要去按鈴,
有開燈的都是歡迎要糖果, 有些屋主會直接坐在門口發糖果, 
這次遇到 Tigger & Pooh 坐在門口, 實在太可愛了。
 

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可愛版本的萬聖節裝飾,

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走到一間好可怕, 他們有骷髏頭櫥窗, 有可怕的音樂, 還有煙霧效果, 
我覺得這是成人版的萬聖節吧, 看了我都覺得有點可怕, 所以錄下來讓大家看看~




後來結束回到朋友家, 他們也有準備的一筒糖果,

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當初要從華人多的地方搬到三塊饅頭的時候, 讓我最煩惱的是我不知道要怎麼在美國的超巿買菜,
因為在華人多的地方有很多家華人超巿, 就算外食也很容易買到台灣的美食,
我一直以為搬到Sacramento這裡會是我惡夢的開始 ...
搬來的時候, 當時這裡有一間順發華人超巿, (越南人開的)
不過每次走進去都會聞到藥水的味道, 加上服務實在很糟糕, 
所以我每次有到灣區都會在那裡的華人超巿買個100~200塊的菜回家,
每次都買到以為自己住在難民區...

還好, 那時候我住的家旁有一間美國人的超巿: Nugget Markets
因為走路只要1分鐘, 所以我後來就幾乎天天去美國超巿練習買菜,
現在我已經可以接受美式的超巿, 也可以在裡面找到我需要的菜了,
住在三塊饅頭可以認真學習美國超巿文化, 是我非常大的收穫 

另外, 大華超巿前幾年在 Sac 開幕, 一開始我也很常去, 
但是有很多次遇到很糟糕的客服人員, 所以我也不太想去了...
除非太想念台灣, 例如: 沙茶醬, 台灣泡麵, 酸梅湯... 
後來想想, 在美國買遠方來的食材一點也不節能減碳, 不如就多吃本土當季食材吧。



說回主題 Nugget Markets, 
這間超巿服務很週到, 結帳後都會主動要不要 help out,
他們會幫你推車到停車場, 搬推車裡的東西到車子裡, 

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大家好, 我是 angry birds, 也可以叫我生氣鳥或是憤怒鳥, 
我是巧克力口味的翻糖蛋糕, 我的主人熬夜幫我畫紅色頭髮, 
畫的亂七八糟的, 我有一點點生氣



我的主人最近很忙, 但是她還是堅持要載我去參加什麼蛋糕義賣比賽,
好吧, 繫好安全帶, 要出發囉~ Wheeeeee 



蛋糕義賣活動是用 silent auction 的方法讓買家競標, 每個蛋糕旁都會放一張競標表格, 
想要下標的人就寫上自己的資料和出價, 最後時間到的時候, 出價最高的人就是得標買家。
賣出的蛋糕所得是全部捐給 California State Employees Charitable Campaign (CSECC)



從早上十點半報到, 十一點開始競標, 然後到一點半結標, 我就一直待在這裡看有誰會來選我, 好緊張呀~ 



主人的好朋友有來幫我下標, 還好有人要我, 不然我又要生氣了, 哈哈哈~

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我用的網路公司是 Surewest, 他們每年都會辦一場回饋用戶的免費烤肉活動, 
通常免費的都最貴, 所以去年收到邀請卡的時候就直接丟掉,
今年收到邀請卡改變心意, 約了朋友一起去參加, 來去看看是不是真的免費。
這次活動的食物是請 Big Joes BBQ 來提供, 照片是他們catering 的車子,
卡車後就拉著他們的烤肉架, 活動辦在公園所以他們就在一旁烤著肉,



大家都自己帶椅子或是布鋪在草地上, 



在美國簡單的烤肉就是烤熱狗和烤漢堡, 高級一點的才有烤雞腿牛排或肉串,
免費的 barbecue 當然是基本款的美國食物啦, 
漢堡 vs. 熱狗,還有一球馬鈴薯沙拉, 洋芋片, 汽水



甜點有提供粉紅色的棉花糖喔



還有美式刨冰的攤位, 

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在美國早上起床打開窗發現你們家的房子和樹上掛滿了白色衛生紙的話, 恭喜你中大獎了~
中什麼大獎 是不是心裡想說: 看起來比較像萬聖節鬼屋或是家裡在辦喪事, 陰森的感覺好恐怖

這樣的情景在美國稱為 Toilet Paper  (廁所的捲筒衛生紙), 簡稱 TP ,
TP 就是拿著廁所的捲筒衛生紙往建築物或樹上亂丟惡搞, 衛生紙就像彩帶一樣在樹上飄呀飄,
通常會發生TP的時間大多是畢業的季節、愚人節、學校運動比賽之後、萬聖節、學生舉辦的惡作劇之夜。

美國高中生畢業的狂歡夜, 大家會一起夜遊去校園或是老師的家 TP,
或是你家兒女要離開家裡去讀大學時, 同學們就會先通知:We are gonna paper your house. 
也有家裡小孩搶走朋友的女朋友的時候, 情敵也會來你家 TP 抗議,
還有可能只是小孩和附近鄰居小孩有爭吵, 所以他們來 TP 報仇,
最倒楣的就是搞錯房子或是鄰居小孩太無聊了, 所以找你家下手

總之, TP 對美國人來說是高中生傳統活動, 也許有些人覺得這是一種幽默的惡作劇,
不過, 先不說清理這堆掛在樹上的捲筒衛生紙很麻煩, 
原本好好的一捲衛生紙這樣浪費掉, 一點也不環保, 好心疼呀



照片裡的被TP的房子是我們這個社區的鄰居, 好慘, 衛生紙都飛到馬路上了~



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雖然經濟不景氣, 但是聖誕節的夜晚還是很熱鬧, 今年有小小的佈置了一下,
還有謝謝我的鄰居們, 讓我有個美麗的耶誕夜





















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最近終於在美國第一次看牙醫,之前每次都是聽朋友說, 
在美國看牙醫, 沒保險很貴, 預約要等至少一個月, 服務不好, 吧啦吧啦吧啦
所以待在美國的四年裡, 只有2次回台灣的時候, 花了NT$300塊錢去檢查牙齒。

有朋友問我在美國去看醫生的經驗, 
終於可以來分享一下在美國看醫生是不是傳說中的又貴又困難了

1. 一定要有保險

在這裡生活都是要買醫療保險, 要買的是一般的醫療保險、眼科和牙醫是分開的, 也就是說要買三種。 
通常公司福利好的話, 也會有不錯的醫療保險可以選擇, 
我的牙醫保險是選公司提供裡最便宜的, 其實就是不用錢的, 每個月公司幫我付 

雖然說我有免費的牙醫保險, 不過我居然在這幾年裡都沒有好好利用這個福利(好混)
不過免費的保險選擇就有限了, 不能隨便選自己想去的牙醫診所, 而是只能選跟保險公司有合作的牙醫。

2. 先打電話預約

一定要打電話預約, 櫃台小姐會先確認你的保險公司和名字, 然後就是約時間, 
我問了最快可以約的時間, 小姐說最快只能約到七天後了!

3. 提早20分鐘填資料

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萬聖節快要到了, Halloween (10/31)是美國小孩最喜歡的節日, 
從下午五點開始, 小朋友就會提著筒子, 在自己住的社區裡開始家家戶戶的去要糖果,
只要說一句: Trick-or-Treat , (不給糖就搗蛋) 就可以要到免費的糖果, 
除此之外, 還可以裝扮成自已喜歡的模樣, 
通常都是爸爸媽媽帶著小孩, 有些爸爸媽媽也會一起變裝,
所以可以說, 萬聖節是一場美國人的全民變裝派對。

去年 2010 年是我在美國第一次在自己的新家發糖果給社區的小孩, 
所以照片都是去年拍的, 我居然把Halloween資料夾放在桌面放了一年, 好過份呀!
為了要跟大家分享萬聖節有多有趣, 我還厚著臉皮問每個來要糖果的小孩可不可以讓我拍照, 
小朋友聽到要照相都好開心, 他們的爸爸媽媽們也都很樂意讓我拍照喔!

大家來看一下吧~

首先, 我最喜歡的一組, 
男生是 Popeye the Sailor 大力水手, 他姊姊我就不知道是什麼, 
我覺得變裝成大力水手好像不難, 但是他都有強調Popeye 的重點, 
像是煙斗、肌肉、手上拿著寫著spianch 菠菜的袋子,
拍照的時候他還喳一隻眼睛, 超可愛的。



leopard girl ~
她打扮很完整, 從髮飾到鞋子都是一整套的, 可以得到今日我最美獎。


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第一次參加蛋糕義賣, 賣出的蛋糕所得是全部捐給 California State Employees Charitable Campaign (CSECC)
參加的方法是捐出蛋糕, 然後用 silent auction 的方法讓買家競標, 
silent auction 意思就是紙上喊價, 每個蛋糕旁都會放一張競標表格, 
想要下標的人就寫上自己的資料和出價, 最後時間到的時候, 出價最高的人就是得標買家。

可能是因為十月份了吧, 美國這裡開始有過節的氣氛, ( 10/31 的萬聖節 )
很多人都做南瓜或是萬聖節為主題的蛋糕, 我照了一部份參加競標的蛋糕, 大家來欣賞一下吧~

南瓜蛋糕 (Jack-O-Lantern Cake) 好厲害呀, 好像是開蛋糕店的人捐的。



這個巫婆的藥水 (Witch's Cauldron), 綠色的藥水好逼真。



Pumpkin Patch 大大小小的杯子蛋糕, 很多人競標。



鬼屋蛋糕 (Haunted House), 好精緻, 他的屋頂是一片一片貼上去的。



也有 pop cake, 小南瓜好可愛

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上個星期日, 天氣不好, 狂風暴雨還一連下了三場冰雹  
冰雹不好玩也不可愛, 當他們刷刷刷的從天空被灑下凡間, 
我立刻跑到家門外去救那些在春天裡努力長大中的小幼苗們,
可憐的小香菜都已經被毛毛蟲吃掉一半了,  還要被冰雹打, 真的是雪上加霜呀!   



近看冰雹  
這次下的冰雹大約是 0.5 公分~ 1 公分之間, 打在身上是會痛的。



運氣好的水芋, 冰雹打在花瓣裡面, 像裝了一碗碎冰塊,



運氣不好的水芋, 花瓣都被冰雹打破了



美麗的紅玫瑰, 看起來應該沒事。


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這個週末在超巿前面看到可愛的童軍女孩們出來賣餅乾了, 
在美國看到童軍女孩在賣餅乾, 就表示現在是春天的季節囉  
因為她們每年只有三月份這個時候會出來賣餅乾, 
所以女童軍餅乾都是限量發行, 錯過就要等明年辣 



立刻掏出錢包, 買了一盒回家! 耶耶耶, 今天的下午茶就是吃餅乾配牛奶



今年餅乾又漲價了, 我買到的一盒是美金四塊錢。
這次買了奶油酥香口味 ( shortbread ) 餅乾, 因為它的圖案好像二隻大姆指在比



女童軍賣餅乾活動已經成為美國人人皆知的美國文化成長經驗之一,
盒子上有介紹為什麼童軍女孩們要賣餅乾「Girl Scouts of the USA (GSUSA)」,
這個活動是為了讓小女孩們培養金錢的觀念和學習與社區人士互動, 
從中可以學到目標設定、決策能力、客戶服務、財務管理。



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最近Sacramento 天氣越來越熱了, 上個週末都熱到超過100度,  炎熱的夏天來啦, 我住的公寓管理公司很有心的在週末為居民辦了一場迎接夏天的烤肉加游泳派對。美國大部份的出租公寓都是企業經營成像一個社區一樣,  大部份都會在重要節日辦活動。我住的地方在美國來說算是很平民的出租公寓  因為之前好友聽到我的房租以為我好高騖遠租了很大的房間, 但是... 美國的行情價就真的是這樣。不過我算是運氣不錯, 因為是冬天 (房價最低) 的時候搬近來的, 那時候又有促銷租一年再送2個月, 加上 state job 又有另外每月折扣 , 所以超級划算的



在挑公寓的時候, 除了住處的品質之外, 最重要的就是看看有什麼附加的設備, 一般不可缺少的就是美國人超愛的露天游泳池囉, 我住的地方因為是新蓋二三年而已, 所以設備都很新也很現代, 像是游泳池還有一個spa, 大部份的公寓也會有健身房, 我住的是24小時的健身房, 另外比較少見的是我們的還有24小時的 business center , 有二台電腦和一台多功能傳真機, 也有一間 social room 裡面有電視、撞球桌等。



準備來去烤肉, 游泳池的入口有穿著草裙的夏威夷美女歡迎大家喔
 


其實我一直覺得我住在渡假村裡面, 因為我很喜歡游泳池, 所以在挑的時候也儘量選可以從家裡就看到游泳池的位置, 陽光、游泳池加上椰子樹, 哇喔  上圖就是每天早上我打開陽台時看到的景象喔。



這個大烤箱是放在游泳池旁邊提供住戶使用, 只要是在游泳池的開放時間, 都可以免費使用喔。這種大烤箱很方便, 是用瓦斯烤的, 我認識的美國人幾乎人人家中都有一台, 是烤肉必備。



有烤肉之外, 也有準備沙拉、和其他簡單的點心等等。



當然還有清涼的飲料

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Girl Scouts
www.girlscoutcookies.org



剛來美國的第一個春天, 美國的朋友送我一盒「Girl Scouts Cookie」(女童軍餅乾), 而且還很開心的跟我說女童軍餅乾是「限量」的非常好吃喔  , 當時還以女童軍餅乾是女孩們自己親手烘焙的餅乾。去年春天的時候, 看到女童軍在超市門口販售餅乾, 還自以為很了解美國的跟朋友說, 「我有吃過女童軍餅乾, 那些餅乾是她們做的, 很好吃呢。」

 結果惹來一陣狂笑, 哈哈哈哈, 「Girl Scouts Cookie」女童軍餅乾並不是女孩們做的, 而是在美國的「Girl Scouts of the USA (GSUSA)」女童軍團體為了讓小女孩們培養金錢的觀念和體驗賺錢的辛苦的一個賣餅乾活動, 女童軍賣餅乾活動早在1917年就開始了, 已經成為美國人人皆知代表女童軍的指標性活動。


◎ 照片來源: girlscoutcookies.org

賣餅乾成績最好的女童軍會得到鼓勵的獎品, 在2008年時, 密西根州的女童軍 「Jennifer Sharpe」就賣出了最高紀錄17,328盒餅乾。大部份女孩們都是把餅乾賣給朋友、家人、鄰居或是在超級巿場的門口擺攤子銷售, 小女孩在賣餅乾的時候, 家長都會跟在後面幫忙, 小女孩們可是很認真的背台詞介紹餅乾。



「Girl Scouts Cookie」的口味選擇多種, 最熱門的口味就是「薄菏巧克力」(Thin Mints), 還有「焦糖椰子」(Samoas/Caramel deLites), 其他有花生夾心、肉桂等口味的餅乾, 女童軍餅乾因為銷售的很成功, 所以每年餅乾銷售的成績也成為「Girl Scouts of the USA (GSUSA)」女童軍團組織的主要資金來源。



這天買了二盒女童軍餅乾, 每盒餅乾價格是US$3.50,  薄菏巧克力餅乾真好吃, 一下子餅乾就被我吃光了, 焦糖椰子口味也很好吃, 有機會看到女童軍在推銷餅乾的時候, 可以跟她們買盒餅乾鼓勵她們, 而且只有每年春天的時候才有賣, 錯過今年就等明年囉。

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春天來了‧2011 美國女童軍餅乾開賣囉。Girl Scouts Cookie

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「冰淇淋車上貼有圖片價目表, 小朋友拿著小錢包認真的在挑選」(◎圖片來源: images.google.com)

在台灣有按「叭咘」的冰淇淋小販, 在美國則有延街販賣冰淇淋開的小貨車喔, 冰淇淋貨車出現的季節代表夏天來了,  冰淇淋貨車會出現在公園、海邊、學校附近、圖書館附, 也經常在住宅區裡慢慢的繞行, 冰淇淋貨車在行駛的時候, 會播放Pink Panther Pops的音樂, (點下去可以試聽), 這首是我比較常聽到的, 偶爾也會有不同的音樂出現。

通常美國的小朋友聽到冰淇淋貨車的音樂時, 都會大喊「Ice Cream Man」(賣冰淇淋的人來啦! ) , 然後手緊抓著幾張美金往大門奔跑, 我第一次看到這個情景的時候, 還不知道那是賣冰淇淋的貨車, 以為發生什麼事情了, 這個情況讓我連想到, 在台灣的時候, 我每天都得戰戰兢兢的等待垃圾車的音樂, 抓起一包垃圾往外跑, 而且不能晚幾步, 不然就要追著垃圾車跑, 不過這天我終於升等, 換成是追著冰淇淋車跑了


「 冰淇淋車上貼有圖片價目表 」

冰淇淋貨車大部份是明亮或白色的貨車, 上面貼滿許多卡通的圖片, 有各式各樣的冰淇淋、冰棒、甜筒等, 比較高級的冰淇淋車會像第一張圖片一樣, 在車子的側面可以看到冰淇淋整齊的放在冰箱櫃裡, 而且還可以買到霜淇淋, 不過現在有許多冰淇淋車用的只是普通的貨車。


「 冰淇淋車上貼有圖片價目表 」

選好以後付錢給「Ice Cream Man」(賣冰淇淋的人)。



我選的是美國卡通 The Powerpuff Girls (飛天小女警)的冰棒, 櫻桃口味的看起來很可愛, 而且圖片上還說二顆眼睛是口香糖, 賣冰淇淋是一位有年紀的阿拉伯人, 一閞始我用指的說我要選這個, 結果他拿錯了, 才發現他在車子裡的角度實在看不到我在指什麼, 真是抱歉讓他拿了二次。



哈哈! 我打開這個可愛的飛天小女警冰棒後, 天呀! 怎麼變成愛哭小女警了。其實這是我好幾次追冰淇淋車了, 之前不是跑太慢, 就是跑出去才發現忘記拿錢, 這是第一次跟冰淇淋車買到飛天小女警冰棒, 所以樂在其中, 享受一下美國小孩的童年。


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